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爱迪生是电动车之父?爱迪生是特斯拉的老板?

2017-12-19 11:40

来自 :电动邦

作者 :张搏

阅读时长约5分钟

[电动邦 历史故事 原创] 如果只让你说出一个有关于电动汽车的名字,我想很多人都会说“特斯拉”!那么问题来了,特斯拉究竟是个什么鬼?一个人名?一个自创词?还是大怪兽“哥斯拉”的大表哥?

想要知道答案好似只能去问埃隆·马斯克(Elon Musk)或者马丁·艾伯哈德(Martin Eberhard)了,他们说特斯拉这个名字其实源于一百多年前那个叫特斯拉的家伙(同名同姓),您说埃隆是在向特斯拉致敬也好,蹭人家热点也好,其实特斯拉和“特斯拉”本质上没有半毛钱关系。

爱迪生头图

■爱迪生是“电动汽车之父”?

一百多年前特斯拉先生的故事先放一边,我要先说这篇文章的主人公爱迪生(Thomas Edison),殊不知这位将世界点亮的“地中海老人”其实是真正意义上电动汽车的发明者。

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爱迪生一直坚信“电,是未来”,因为所有的石油最终都会被人类从地底抽出地面,直至枯竭。所以老爷子也就把一生的精力全部奉献给了“电”。

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根据英国Essex公司Bob Burrell的说法,“爱迪生终究还是把手伸向了电动汽车。”因为就算是现在的我们,也很难将爱迪生这位大发明家归入汽车圈。拿现在的案例形容,就好像是易车的李斌去做蔚来、乐视公司去做乐视汽车一样。因为与其说他是个发明家,其实不如说他是个商人,爱迪生指着这些专利发家致富。

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不过爱迪生这个科学领域的“老炮”造起电动车来易如反掌,他在1912年就成功研发出了电动汽车。Burrell在《星期天快报》写到:“他(爱迪生)制造了三辆电动汽车,其中一辆从苏格兰开到了伦敦。最后一段旅程两地之间的距离是170英里(约273公里)。”

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爱迪生制造的电动汽车续航里程达到了273公里,这让现在那些续航连300公里都达不到的车企感到汗颜(事实上现在很多电动汽车的续航都达不到300公里吧)?然而爱迪生的电动汽车在一个世纪之前就能实现这样的壮举了。

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当然,爱迪生制造的电动汽车的科技就连现代汽车最低级的(哪怕是“老得乐”)都无法比拟。爱迪生的电动汽车只是采用了两节15伏电池和一台30伏电动机。不过这台车25英里(约40公里)/小时的最高时速在当时还是具有一定竞争力的。

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爱迪生用他的影响力,将电动汽车的理念公之于众。它的电动车标价300英镑(通货膨胀后,以今日汇率计算,约1万美元)。如果放在今天,爱迪生凭借这款车又会发一笔横财。但昨天不是今天,当时的石油大亨和政客们绝不会允许这样的东西阻碍他们发财,加之爱迪生的电动车“过于安静、温柔”,主打了女性市场(曾试图打入男性群体,但失败了)。最终,爱迪生的电动车并没有缔造一个新时代。

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■1912年之前的电动“汽车”

在爱迪生发明第一辆电动汽车之前,实际上已经有许多人曾尝试研发以电力为能源的载具了。1830年到1900年之间,匈牙利、美国、荷兰、英国、法国、奥地利和德国,都有人曾制造出电动汽车。

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1830年代开始,苏格兰人罗伯特·安德森(Robert Anderson)就开始研制电动汽车。历经“九年如一日”的钻研后,他终于在1839年将电动“汽车”研究成功。不过这款车的电池不能充电,所以只是成为了它客厅中的摆设,客人来了显摆一下,说:“看!没有马也没有牛,但它移动!”

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1890年,生活在爱荷华州的化学家威廉·莫里森(William Morrison)申请了一项电动车专利。前轮驱动功率为4马力,最高时速为20英里(约32公里)/小时。它拥有24个电池组,每80公里充电一次。莫里森的发明虽然没有最终实现量产,不过他却激发了更多发明家的创造力。

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比利时人卡米尔·杰纳茨(Camille Jenatzy)在1899年春天研制出了一款时速达100公里/小时的电动赛车,并为它取名为“La Jamais Contente(永不满足)” 。这辆车成为了当时时速最快的电动车,它使用一台25千瓦的电机,La Jamais Contente使用的是由米其林提供的赛用轮胎。

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■爱迪生是特斯拉的老板?

爱迪生曾经说过,“天才是99%的努力加上1%的灵感,但那1%的灵感才是最重要的。”爱迪生和特斯拉这两个人,就是这句话最好的印证者。爱迪生在科学方面并没有什么天赋,所以他一直在感慨拥有那1%灵感的人。而特斯拉与爱迪生相反,特斯拉是一个极具天赋的科学家,他曾经说过:“我可以把世界劈开,但我不会那么去做。”

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上图这位消瘦的老绅士就是特斯拉。1882年,这位出生在克罗地亚、年仅26岁的年轻人来到了爱迪生电话公司巴黎分公司担任工程师。1884年,特斯拉的雇主查尔斯·巴切罗写了一封推荐信给爱迪生,信上说:“我认识两位伟大的人,一个是你,另一个是你眼前的这位年轻人(特斯拉)。”

爱迪生看完推荐信后雇佣了特斯拉,而特斯拉也因此踏上了美利坚的国土。

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爱迪生曾经对特斯拉说:“如果你能完成发动机和发电机的改进工程,我将付给你5万美元(相当于今天的100万美元)。”特斯拉因爱迪生的这句话日夜加工,终于有一天完成了对发动机和电机的重新设计。而当特斯拉向爱迪生索取5万美元时,爱迪生只回答他了一句话:“你不懂我们美国人的幽默。”

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以特斯拉当时每周18美元的薪水,赚5万美元他需要工作53年。而当特斯拉要求加薪至每周25美元遭到拒绝后,他向爱迪生申请了离职。

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离开爱迪生之后,特斯拉致力于研究交流电。在特斯拉研究交流电成功后,交流电将取代爱迪生发明的直流电(直流电不利长途传输,且电价昂贵)。爱迪生意识到了特斯拉发明的交流电对自己公司的威胁,于是买通美国某些州政府官员,把当地死刑由绞刑改为交流电电刑。

不仅如此,爱迪生还花钱让媒体大肆报道交流电的危险,这一度让当时的民众对交流电怀有畏惧之心。

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直到特斯拉拿到了芝加哥世博会的会展权、向世界证明了交流电的安全性和便捷性,这场世纪“电战”才以特斯拉的完胜而告终。如果以交流电的市值(2美元/马力)计算的话,当时的特斯拉如果精于商场的话,很有可能成为历史上最有钱的人。不过特斯拉性格古怪,且不善经营,公司在出售了交流电专利权后不久宣告破产,他本人也穷困余生。

■邦点评

爱迪生和特斯拉这两个伟大的人的命运都不那么完美,但二位对于科学、尤其是电能的贡献是无限的。如果爱迪生和特斯拉能看到今天的“世界第二次电动汽车革命”,他们会发明出什么样的东西来?现在的人们还会因续航里程或者别的什么而头疼吗?

不,不对!就算他们活到今天,也未必能为现在的新能源科技做出什么贡献。因为他们龙虎相争,最后只会渔翁得利。

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