微软Windows in the Car车载系统全面解析

导语

微软最近公布了神秘的“Windows in the Car”,该系统在连接Windows Phone之后,能自动镜像手机的操作方式和内容,并投射到汽车仪表盘上。

2014年理应是车载系统百家争鸣的一年。继谷歌年初成立OAA联盟之后,苹果公司“iOS in the Car”的初级产品CarPlay借日内瓦车展的契机亮相。但即便关注度再高,你会发现不管是谷歌的APM(Android Project Mode)还是CarPlay,核心技术奏是那个“映射”。

而眼瞅着车载系统的领地已经快被苹果、谷歌这两家科技巨头瓜分,作为老大哥的微软怎能甘心坐以待毙呢。

在上周召开的Build 2014开发者年会上,微软对外公布了神秘的“Windows in the Car”。这款系统在连接Windows Phone之后,能够自动镜像手机的操作方式和内容,并投射到汽车的仪表盘上。

Windows in the Car

Windows in the Car操作界面

根据在实体车上的演示来看,“Windows in the Car”能够运行包括地图、Xbox Radio、Amazon MP3、Spotify等在内的导航和流媒体软件。而且,在官方发布的视频demo中,司机除了可以打电话、发短信、查邮件之外,还能通过这款车载系统进行除霜、开关空调等中控操作。我们还会发现在概念机的演示画面上,可以专门下载车载系统应用的Marketplace(APP商店)也悄然在列。

而相比之下,为了保证车载系统使用的安全性,CarPlay对应用程序和操作方式都进行了改良。除了同样能够使用Pandora, Spotify和Amazon Music等流媒体服务之外,地图和通话服务也大同小异,但如果你想查查Outlook的邮件?那还是省省吧。

我们先可以小窥一下“Windows in the Car”具有哪些竞争优势:

1. 虽然“Windows inthe Car”仍是基于MirrorLink设计的,但因为有了VNC(Virtual Network Computing)这样十几年历史的屏幕分享与远程控制的底层协议技术,同时MirroLink专门针对Windows进行过优化,而Windows Phone 8的内核为Windows NT,这一系列的因果关系导致了“Windows in the Car”在连接了Windows Phone之后将给用户带来更佳的操作体验。

2. 作为较早涉足车联网领域的MirrorLink,目前已经在大众本田雪铁龙等汽车平台上形成了一定的规模。而诺基亚在被微软收购之后,其最资深最核心的MirroLink技术也将被微软收至囊中。

虽然以往这些底层系统都是由汽车厂商自行开发的,但如今越来越多的厂商开始转向提供符合业界标准的解决方案。

福特作为该领域的先行者之一,在微软的Windows Embedded Automotive基础之上开发了SYNC车载系统。当然SYNC也必须通过手机和汽车相连,才能实现通过仪表盘控制手机、访问手机内容的功能。但之前已经有迹象表明,福特似乎要抛弃微软改抱黑莓QNX的大腿,除了人车互动性很差之外,其他原因不得而知。

笔者认为,微软虽然一直潜伏在车载系统的底层,但随着技术越来越成熟,以及下一代操作系统—WIN 8的面世,如何摆脱汽车厂商的深度定制,让手机和汽车这两种极具移动互联特质的产品进行深度整合,使用户享受到更加自由亲切的驾乘服务是微软能够在车联网领域迈进的更大一步。

虽然苹果的CarPlay可能借助苹果的品牌效应在刚发布之时引起了广泛关注,但似乎吹得再玄乎的功能也只是相对简单的映射技术。但除了可以投射Windows Phone上的应用和操作界面之外,“Windows in the Car”与汽车自身功能的整合度更高一些。整个显示屏上,除了流媒体快捷图标和显示当前限速数值的插件之外,能够控制加热和风挡除霜的中控按钮也在列其中。尽管这些功能最终是否能够在投放市场的汽车上得到应用,我们还不得而知,但起码微软这看起来似乎“微不足道”的创新却能让它咸鱼翻身。

当然“Windows in the Car”还有一个名为“Cortana”的杀手锏。Cortana,是根据热门游戏《光晕》当中的26世纪人工智能角色所命名的语音助手,微软将其定位为移动操作系统Windows Phone的重要组成部分。

Cortana具有很强的学习功能,会从用户平时使用手机的过程中了解你的兴趣爱好和习惯。日后它会根据这些数据为用户提供个性化的提醒服务;同时如果你搜索“附近最棒的餐馆是哪家”,它不会像Siri那样给你列一大堆餐馆的名字,而是根据点评网站的评分给出人气最高的选择。

从目前车载系统的发展来看,如何抓住用户的心,如何让连接了智能手机平台的仪表盘变得更加人性化、更加智能化才是微软、苹果和谷歌这三者之间的竞争取胜的关键。而这些“映射”技术对中控屏控制权的争夺,反映出的实质是三大OS在车内体验上的较量,因为用户越来越强调是否能在汽车上同样享受到智能手机带给他们的娱乐和便捷体验。

苹果似乎在这方面已经捷足先登,今年日内瓦车展上CarPlay已经搭上奔驰法拉利的顺风车先行亮相。不过微软并没有给出“Windows in the Car”正式发布的时间,这也给这款姗姗来迟的车载系统又平添了几分神秘感。而至于谷歌OAA的产品,想必各位童鞋早就翘首企盼,期待几个月后召开的I/O 谷歌2014年会上能出现些许惊喜。

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