解读硅谷传奇特斯拉不受待见的原因

导语

对于特斯拉来说,想要改变的不仅仅是汽车制造领域,它更想实现的是能让消费者避开中间商而直接购买汽车。

成立于2003年的特斯拉经过短短11年的发展,已经成为全球电动汽车行业的佼佼者,公司市值也一度超过300亿美元,成为硅谷的一大传奇企业。而就在最近,特斯拉又创造了一项纪录,凭借6000多名的员工数量超过丰田成为加州地区最大的汽车生产企业雇主。

科技媒体IBTimes日前撰文对特斯拉发展过程中的不为人知的一些事情进行了披露和分析,以下是文章的主要内容。

提起特斯拉,或许人们都会想起其充满传奇色彩的老板—伊隆·马斯克(Elon Musk)和在全球范围内大卖的电动汽车Model S,但是关于这家公司的成长史、相关业务以及为何不招其他汽车厂商待见的原因貌似鲜为人知。

电池之痛

与其它采用大型电池组的电动汽车不同,特斯拉的电动汽车所使用的是类似于笔记本电脑电池的小型圆柱形电池。以尼桑的电动汽车Leaf为例,由于其使用了扁平状的大型电池,所以非常方便进行排列设计,而特斯拉所采用的小型圆柱形电池对于设计团队来说是个极大的挑战,如何将它们连接起来像大型电池一样进行工作委实不是一件容易的事。

特斯拉在电池组方面的创新也引起了通用汽车的注意,该公司的CEO丹·埃克森(Dan Akerson)甚至专门成立了一支团队对特斯拉的电池组设计方案进行了逆向开发,并试图在未来打造一款价格方面更有优势的电动汽车。

尽管特斯拉加州工厂的员工数量已经来到一个比较大的规模,但是主打车型Model S的销量却不太给力。这款在2012年推出的汽车已经在全球掀起了一场电动汽车大潮,但是在2013年,Model S的全球销量仅有4万辆左右,这距离马斯克的目标显然还很远。这其中的主要原因除了产能有限之外,价格过高也是重要的因素,7万美元起售,中高配车型则超过10万美元,俨然是个“富人的玩具”。尽管马斯克声称计划打造一款普通消费者都能买得起的电动汽车,但他也表示目前还需要三年左右的时间。

鉴于这种情况,有投资者认为特斯拉和马斯克未来可能会抛弃电动汽车业务,转而做自己最为擅长的事情:快速充电和超级电池。

美国投资机构DoubleLine Capital的创始人杰弗里·刚德拉克(Jeffrey Gundlach)表示,如果马斯克决定不再涉足汽车制造业务,而专注于为其他汽车制造商提供电池,那么将会考虑与其进行长期合作,“未来特斯拉完全有可能会向电池及电磁铁供应方面转型,”刚德拉克最近在接受彭博社的采访时表示。

电池产能一直以来都是制约特斯拉高速发展的主要问题,为了彻底解决这个问题,特斯拉在今年2月宣布计划筹资50亿美元建设一座超级电池工厂,用以满足自身和其他企业对锂电池的需求。

第一电动网新闻图片

直销模式遭抵制

对于特斯拉来说,想要改变的不仅仅是汽车制造领域,它更想实现的是能让消费者避开中间商而直接购买汽车。

在传统的汽车销售中,销售人员会陪同潜在客户进行试车,在试车的过程中对其进行“高压销售”,特斯拉所采用的则是完全迥异的直销模式,零售店的销售人员主要负责将特定的电动车知识传递给客户,而这些客户也可以登陆特斯拉的网站获得相关信息,然后直接去位于加州的直销店下单提货即可。

这种直销模式显然让那些汽车经销商们赚不到一分钱,所以他们希望通过一些措施来对特斯拉进行打压。来自《连线》杂志的报道称,汽车销售行业的游说者们目前正在极尽全力维持现状,其中包括推动一项立法来规定汽车销售必须经过“中间经销商”。

而新泽西州的州长克里斯·克里斯蒂(Chris Christie)更是在今年3月份直接推动州立机动车委员会出台相关政策禁止特斯拉在该州进行汽车直销活动。“州政府目前还没有出台相应的法律来支持特斯拉在新泽西州进行汽车直销,所以特斯拉要从一开始就意识到自己所处的位置,”克里斯蒂发言人凯文·罗伯茨(Kevin Roberts)在接受采访时表示。

另据了解,除了新泽西州之外,科罗拉多州、得克萨斯州、亚利桑那州和弗吉尼亚州都已将“直销模式”列为非法商业活动。

关于SpaceX

而对于马斯克来说,让他恼怒不已的不仅是上述5个州对特斯拉“直销模式”的禁止,同时他所拥有的商业火箭制造公司SpaceX目前的发展也屡屡受挫。

马斯克在2002年投资创办了SpaceX,他希望通过私企运作来生产制造太空运载火箭,除了能将宇航员和物资送至外太空之外,未来甚至能够帮助人类实现移民火星的伟大目标。也正是在这一目标的指引和马斯克的运作下,SpaceX在火箭技术研发领域获得了高速发展,并在2012年通过“猎鹰”号火箭,将名为Dragon的太空舱成功与国际空间站实现对接,这也让SpaceX成为首家向国际空间站运送太空物资的私营企业。

然而,SpaceX最近却正在试图通过法律手段来获得成为美国空军卫星发射项目中的供应商的公平权利,SpaceX认为他们所研发的发射系统能够每年为美国空军节约10亿美元的费用的,但是后者最终却选择了联合发射联盟公司(United Launch Alliance)作为该项目的唯一服务提供商。“美国空军当前的制度侵犯了包括SpaceX等在内的公司竞争国家安全发射项目的权利,而这些项目应该接受公平的市场竞争,而不是被一家服务提供商所垄断,”马斯克随后表示。

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