一篇文章读懂未来汽车生活将会有什么变革

导语

汽车制造产业将会迎来巨大的变化。过往的经验显示,当一个行业出现天翻地覆的变化的时候,随之而来的,将会是各个方面的变化。

本文作者比尼迪克森·艾文于2014年作为合伙人加入AndreeSSEn Horowitz。曾在媒体和科技领域从事分析、战略分析工作长达15年。并参与twitter,Airbnb等投资。

一篇文章读懂未来汽车生活将会有什么变革

在未来的几十年中,我们已经非常熟悉的汽车将会迎来天翻地覆的变化。首先,电力将会成为汽车驱动的主要方式;其次,汽车上将会使用更多的软件,这意味着我们平日所使用的交通工具将会拥有更多的功能。

事实上,汽车制造产业也将会迎来巨大的变化。过往的经验显示,当一个行业出现天翻地覆的变化的时候,随之而来的,将会是各个方面的变化,例如这个行业的主要选手;进而,新的竞争者将会进一步加快这个产业的变化速度。

电力新能源将会改变汽车制造业

首先,从汽油燃料向电力驱动的转变,将会大大的减少汽车内部机械部件的复杂性。未来的汽车或将不再需要传统的动力传送设备和内燃机,这意味着汽车内部的部件将会大大减少。这或许将会改变汽车设计和制造业的格局,老牌汽车制造厂商的优势将会消失,从而导致汽车制造技术以及从业者内部的变化。就像机电计算机和老实摄影机被软件所取代一样,汽车上的齿轮箱以及高级跑车动力传输设备也会被软件所取代。

在过去15年间,手机产业经历了巨大的改变。这种改变的关键在于,15年前如果你想要制造手机,你必须对于蜂窝技术有着非常深刻的理解;而如今,这种理解已经完全不需要了,你可以直接从供应商那里购买商品元件。个人电脑产业也经历了同样的改变:最早生产电脑的人必须懂得如何生产处理器,而现在他们可以直接购买各种元件模块。

我们来看一个例子:苹果和三星这两个智能手机巨头,他们会自己开发精密的手机芯片;而中国的智能手机厂商基本都是从联发科等供应商那里购买芯片。同时,智能手机产业的生产也发生了巨大的变化,此前厂商都是自主生产,而如今大多数厂商都选择了外包制造商。这些变化意味着另一个事情:进入手机制造行业的门槛已经大大降低,手机制造商所需要的知识产权越来越少,所需要的资本也越来越低。

而如今的汽车制造业也在朝着这个方向发展。这个行业也出现了许多外包生产商、模块系统以及元件。然而,向电力能源的改变也许将会让汽车制造业迎来更加深远的变革。如今的智能手机行业出现了一个非常明显的趋势,那就是许多品牌的手机都将生产外包给深圳的制造商,然后在硬件设备里灌入自家的软件,然后自己处理营销和销售工作。这样做的好处就是能够明显的降低进入这个行业所需的资本,小米可以说就是其中做的最好的一家企业。相比于智能手机,汽车这种大型机械设备也许更难采纳这种完全外包的生产模式,但是这并非完全不可能的事情。

分享经济或将改变销售和汽车配置

第二,座驾分享经济的崛起也将会给汽车产业带来改变,很多消费者将会开始考虑自己是否真的有购车的需要,汽车的消费主体也将会改变,从而导致汽车配置的改变。也许分享经济并不会在全世界所有地方普及开,当各种打车和租车软件之间的价格战平息、给用户和司机的高额补贴消失之后,这种新型的服务将会逐渐平静下来,用户也将会趋于理智。

当用户平静下来之后,每个城市的汽车分享经济将会迎来冷静期,而对于不同城市来说,这个冷静的程度也不尽相同。因此,每个城市的汽车销售情况受分享经济所带来的冲击也将不尽相同,但是有一点是肯定的,那就是分享经济必然将会影响到汽车的销售情况。许多消费者将会用打车或是租车服务代替自己购买汽车。

如果这种情况真的发生了,汽车行业将会出现什么样的变化?有一种可能,那就是个人买车的情况减少,汽车将会越来越多的卖给租车企业。卖给租车企业的汽车,就像商用电脑一样,企业不会花大价钱购买顶级配置的计算机,只要能够让员工完成工作的配置就好。同样,当租车公司购买用于租赁的汽车时,他们也不会购买顶配汽车。

如今,已经有很多汽车生产厂商看准了租赁汽车这个市场,他们会专门生产用于租赁的汽车型号。数据显示,在美国每年的汽车总产量中,这种专门为汽车租赁市场而生产的汽车,占据了总产量的15%。这些车没有炫酷的外表,也没有高级的功能。这对于Tesla等高级汽车生产商来说是一个挑战。如果消费者不再购买汽车,而是转向按需租赁市场,那么汽车有没有自动感应把手或是全景天窗,都将变得不再重要。

自动无人驾驶汽车将普及

第三,如果不出意外的话,自动无人驾驶汽车将会普及开来,它对我们的影响将会极大,这种影响并不仅限于减少交通事故而已。它将会有可能大大改变当前的汽车分享市场、也有可能改变汽车的消费者类型,以及人们购买汽车的原因。

如果以后人们打车的时候,来接他们的是一辆没有司机的无人驾驶汽车,这意味着什么?这意味着运营成本的降低。打车服务企业不再需要付费给司机,而且减少了交通事故的发生,同时降低了保险费用。更重要的是,无人驾驶汽车可以提高按需打车服务的供应能力。

如今的按需打车服务企业最害怕的是什么?那就是用户想用车,但是却没有空闲车辆,因为车主当前正在上班或是忙其他的事情,没法提供服务。而无人驾驶汽车可以很好的解决这个问题——不需要司机,汽车自己就能过去接用户。

因此,在未来的时候,如果当你离开车的时候,你的车可以自己出去“赚外快”,而不是在原地等待,那么市中心的停车场或许将会消失。以后停车不再是一件让你头疼的事情。试想一下,未来你不再需要担心停车,而且用车成本将会大大降低(你的车可以在空闲的时候帮你赚钱),那么日后还会有多少人需要公交、地铁等公共运输呢?人们出行的时间是否也将会改变(以前因为怕找不到车位而不敢白天去市中心)?未来,当你的车把你送到目的地之后,你可以放心的离开,让车自己通过软件去帮你赚钱。可以预想,汽车的自主驾驶属性越高,它对分享经济的贡献就越高。

当然,这个预想除了自动驾驶汽车本身之外,还取决于其他一些关键因素,例如城市道路的发展。如果不能解决城市拥堵的问题,那么无论汽车变得多智能也无法发挥最大潜力。

从技术的角度来看,我认为未来的交通将会经历三个阶段:

? 只有一辆无人驾驶汽车上路,并且不会撞上任何东西——这正是目前无人汽车所正在经历的阶段。

? 大部分或是所有汽车都为无人驾驶车辆,道路经过特殊优化。

? 无人驾驶汽车大规模进入按需打车市场,你可以清楚的看到汽车当前的位置,或者17个小时34分钟之后将会在哪里。

在所有这些阶段中,第二和第三阶段相比于Tesla等汽车企业,它们更适合谷歌或是Uber来解决。 它们是算法和大规模计算系统的问题,而不是汽车设计或是驾乘体验的问题。在无人驾驶汽车发展的过程中,地图技术的重要性将会越来越凸显出来。在以前,地图技术对于汽车制造商来说,只是锦上添花的一个东西,和车载CD没什么两样。而在无人驾驶时代,地图技术将会是汽车制造商的核心技术之一。

有消息称苹果将会开始开发无人驾驶汽车,如果真的是这样,那么他们将和Tesla一起成为未来人们最期待的汽车制造商之一。对于苹果和Tesla来说,他们在无人驾驶时代将会遇到一个问题,那就是未来汽车的样子将会发生改变,汽车的购买者也会发生改变。

从一方面来说,方向盘和其他手动操纵装置将会在无人驾驶汽车里消失,这将进一步减少汽车内机械元件的数量,进而让人们开始重新思考汽车的定义,毫无疑问,苹果一定会对这个感兴趣,他们最大的爱好就是“重新定义xxx”。我猜测,第一代无人驾驶汽车还将会继续保留方向盘和其他手动操作装置,就像第一艘蒸汽机船仍然保留了桅杆一样,为的是在蒸汽机出现故障的时候不至于在海中失去动力。但是相信在第二或是第三代无人驾驶汽车中,方向盘将会最终消失。

另外,就像前文提到的那样,随着按需打车和租车服务的兴起,普通消费者或许不再会有购车的需求。届时,我们需要用车的时候,只需要拿起手机订一辆就可以了。在这种情况下,汽车的配置将会改变,一些华丽而并非必须的配置将从汽车上消失。在那个时候,人们对于汽车的要求,就像是企业对于商用电脑的要求一样:够用就好。

汽车销量规模将改变

一篇文章读懂未来汽车生活将会有什么变革

第四,规模。我曾经在很多地方都表达过这样的观点,如今智能手机已经在很多方面取代了PC,变成了人们最主要的计算设备,例如设备数量、用户数量和用户的使用时间等等。其实,从最初的时候,电话的普及程度就一直高于PC,只不过电话最终与科技相结合,形成了智能手机,软件使手机的功能变得更佳强大。还有什么其他的工业品能够与科技相结合,并且产生同样的效果?汽车无疑是最好的候选选手。

上面这个图标有一个问题,那就是它并非静止数据。按需租车经济和无人驾驶技术在未来几十年内会给汽车销售带来多大影响,目前还很难断言。但是可以预计的是,汽车的销售量将会持续走低。甚至有专家预测,在未来的某个时间点上,汽车的总体销量将会下降高达50%。但是这对于汽车制造商来说并非完全是某日。因为随着电力能源的普及,汽车的价格将会下降,而利润率则会提升。尤其是当苹果进入汽车制造行业之后,他们的产品一向以利润率高而著称。

在这样的背景下,苹果将会推出什么样的汽车?看上去他们并不会追逐1万美元左右售价的汽车市场,他们更希望将这个市场留给自己的AppleWatch。他们或许将会追逐豪华车或是高级车细分市场,这更符合苹果公司的定位。数据显示,奔驰、宝马、奥迪和雷克萨斯等高级汽车制造商加起来每年会卖出500-600万辆高级或豪华汽车,并从中获得2200亿美元营收,平均每辆车售价4万美元。这个区间也是当前Tesla所瞄准的市场,第一批无人驾驶汽车的售价也很可能会在这个价格区间之内。苹果也很可能会对这个售价的汽车更感兴趣。

愿意花这么多钱买车的人,他们想要的究竟是无人驾驶体验,还是自己亲自驾驶的体验?他们大概两个都想要。但是苹果似乎很难会在高级汽车市场上复制他们在手机市场上的成功。对于大多数消费者来说,他们可以很轻松的选择一部600美元的高级手机,而放弃其他售价在200美元上下的手机。但是放弃1.4万美元的汽车,而选择4万美元的汽车,对于绝大多数人来说,都是一件比较困难的事情。无论高级汽车有多好,价格始终是它难以普及的最重要因素。

这样来看,即使苹果成功创造出了比宝马和奔驰加在一起规模还要大的汽车业务,他们在这个市场上所获的利润率,也很难与iPhone比肩。

汽车功能会像智能手机那样进化

去年当我刚刚搬到洛杉矶的时候,我买了一辆二手汽车。这是一辆2009年产的汽车,它让我想起了2002年的诺基亚手机。这个手机曾经是一个完美的功能手机,但是突然诺基亚想给它添加智能功能,但是这些功能又没做好,最终让这部手机陷入了深渊。

有很多设备都经历过这样的情况,本来这些设备的UI已经调校的很好,但是突然市场上出现了新的趋势,于是生产商希望自己的设备迎合这些趋势,今儿拼命的给设备添加新功能。这些新功能单拿出来看,都是好功能,但是它们并没有与设备本身整合好,从而毁了全部的操作体验。可以说,诺基亚就是这样沉没的,日本的消费电子设备也是这样没落的。甚至可以说,当前汽车也在面临这样的问题。

我们现在总是在说,汽车需要变得更佳智能一点。于是汽车制造商都在拼了命的给汽车添加各种智能功能。但是老实说,这个工作其实并不应该由汽车制造商来完成,而是应该交给软件公司来做。汽车的升级,也应该像电脑或是手机一样,每两年升级一次系统,而不是每10年彻底换一辆车。无论一辆车有多好,开10年其功能一点变化都没有,人们也会感到厌烦。而如果能每隔一段时间升级一次系统,从而获得更多实用的功能,相信这样做消费者将能够更满意。

汽车内部的显示器应该向智能手机学习,拥有更多的功能,而不是仅仅局限于导航和听歌上。事实上,科技企业已经意识到了这个问题,所以苹果和谷歌纷纷推出了CarPlay和Android Auto等智能车内娱乐系统。相信过不了多久,这样的汽车制造理念将会在全世界普及开来。

一篇文章读懂未来汽车生活将会有什么变革

从长远来看,苹果的CarPlay或是谷歌的Auto都只是过渡技术。未来的汽车将会发生巨大的改变,变成人们从来没有见过的模样。以后人们不再有“驾车”的概念,因为汽车会自己驾驶自己,人们在车上可以尽情的玩手机、聊天,甚至是喝酒,而无需担心交通事故,因为软件的能力如此强大,在避免交通事故方面,它做的远远比人类更好。

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