探访电动汽车初创Faraday Future:不同于特斯拉

导语

Faraday最近已经宣布,公司计划向一家美国工厂投资10亿美元,这家工厂将以非传统的销售模式生产电动汽车。

科技网站The Verge造访电动汽车初创Faraday Future,媒体盛传乐视已经投资这家初创。尽管都是电动汽车制造商,但Faraday认为自己有别于特斯拉。

这里是洛杉矶郊外的一处工厂,它曾是日本汽车厂商日产的研发基地。中午时分,光线从窗户里漏出。如今,一家全新的公司占据整个厂区,这家公司就是电动汽车制造商Faraday Future。

创立一年半以来,Faraday Future已经把老厂区变成一个欣欣向荣的企业园区,效仿硅谷科技公司的名人录所处可见。

过去十年,特斯拉已经制造出代表未来发展方向的汽车,这些汽车采用时尚的设计和先进的技术,展现了电动汽车应该具备的开创性和实用性。尽管问题重重,而且缺乏盈利能力,特斯拉已经颠覆了汽车行业,迫使整个行业思考更大的愿景。但是,特斯拉已经成为一家上市公司,它不再像初创公司那般具有活力。如果Faraday能够迎头赶上,特斯拉可能将被彻底瓦解。

去年夏天,Faraday首次受到媒体关注。当时,媒体证实了Faraday的存在,并表示Faraday意图制造电动汽车。最近数周,Faraday的新闻再次升级,中国投资者和CEO的身份引发了诸多猜想。

本周,Faraday首席设计师理查德·金(Richard Kim)可能宣布Faraday将参加明年初的CES展会,这是Faraday首次参加重要展会。尽管Faraday依然非常神秘,但Faraday最近已经宣布,公司计划向一家美国工厂投资10亿美元,这家工厂将以非传统的销售模式生产电动汽车。尽管Faraday可能即将展示原型汽车,但大规模投产依然需要多年时间。

探访电动汽车初创Faraday Future:不同于特斯拉

实际上,制造汽车并不容易。例如,谷歌把无人驾驶汽车原型的制造工作交给第三方。

在Faraday的设计车间,纯白色的地板上摆放着各种汽车零件,鲜亮的机器停放在墙角。一部大型3D打印机安放在桌上上。工程师俯身操作终端设备。访问时,我只能听到他们的交谈声。原来,现代电动汽车的开发工作是如此安静。

讲述的Faraday的发展历史,我们不妨回顾特斯拉的早期创业史。2003年,工程师马丁·艾伯哈德和马克·塔彭宁共同创立特斯拉,马斯克成为特斯拉投资者之一。随后,马斯克成为特斯拉主席,最终成为特斯拉CEO,他凭借个人意志让特斯拉制造跑车。为此,特斯拉到汽车行业挖掘人才,从制造合作商莲花手中招募员工。

如今,Faraday已经吸引众多前特斯拉员工,这些员工遍及各个岗位。

前特斯拉员工尼克·桑普森(Nick Sampson)现担任Faraday高级副总裁,掌管研发和工程部门。桑普森还是Faraday的代言人。桑普森身材高瘦,一口伦敦口音,1970年代他在捷豹获得第一份工作。他还在英国房车锦标赛中担任技师,后来担任莲花公司首席工程师和项目主管。2010年,桑普森加入特斯拉,担任车辆和底盘开发主管。2年后,桑普森转投电动车平台开发商Trexa

桑普森表示,Faraday诞生于一次交谈。“三个人坐在一间办公室,讨论汽车的未来和未来的出行方式。18个月后,我们从世界各地招募了400多个人。”他说道。

桑普森预计,明年Faraday员工数将翻一倍。

大家很容易比较Faraday和特斯拉,但Faraday不愿被视作特斯拉的效仿者。“我们将创造一个更加创新的环境,对于人类这将更具革命性。很多人关注特斯拉,认为特斯拉不同于传统汽车行业,特斯拉的确此。但是,我们可以利用其它途径和其他事物。”他说。

首先,Faraday从汽车业务之外寻找经验。“我们延伸至航天工业、医疗设备行业以及互联网和科技行业,目的是集合一群拥有不同技能的人才,打造完全不同的产品。”他说。

除了特斯拉、宝马和奥迪,Faraday还从苹果、SpaceX和Hulu招募人才。

谈到Faraday的目标,桑普森表示Faraday首先要为汽车打造更多的互联功能。“当你进入汽车,你的互联能力就会降低。如今的汽车不能满足如今人类的需求,更不能满足未来的需求。明天的孩子们希望随时随地联网。”他说。

“如果我计划旅行,汽车应该知道旅行计划,因为它了解我的喜好。汽车应该开始学习我的心愿,不要只把我当作车主或用户,与我一起的人都应该是用户。为了与车内和车外的人互动,车内的社会活动应该更多。”桑普森说道。

探访电动汽车初创Faraday Future:不同于特斯拉

Faraday将制造电动汽车,而且桑普森认为Faraday将具备自动驾驶功能。更为重要的是,Faraday正在考虑新的所有权模式。“例如,Uber是一种新的旅行方式,一种新的出行方式。伊稀而正在考虑不购买汽车。未来的汽车需要满足这些需求。”他说。

桑普森设想,汽车厂商应该根据特殊的目的定制汽车。“我无需购买一款多用途汽车,当我需要汽车时,我只需使用最完美的模式,例如订阅服务。现在我们订阅音乐服务,过去我们经常购买音乐。”他说。

目前,Faraday可能并没有准备公布自己的战略,但Faraday不能坐观其变。重新定义出行方式的竞争日益激烈,这股潮流已经蔓延到汽车和科技行业。

桑普森认为,传统汽车厂商和谷歌等新入者是志趣相投的同盟。

Faraday坚持自主打造汽车产品,它们计划于2017年投产汽车。桑普森明确表示,Faraday将于2020年上路。

“我们的测试车辆已经运转,我们已经测试电气系统、电池和电力系统。我们已经通过生产设计流程。为了针对未来的汽车制造零件,我们已经发布数据和信息。”桑普森说道。

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