特斯拉“超级高铁”梦的缔造者

导语

特斯拉虽然提出了“超级高铁”计划,但最终放弃将该项目付诸实施。而加州初创公司JumpStartFund利用众筹和众包的方式,向世界征求资金和技术支持,希望能将其变为现实。

当2013年8月马斯克提出“超级高铁(Hyperloop)”的想法时,没有人知道下一步该干些什么。不过这位业界人称“钢铁侠”、坐拥特斯拉 & SpaceX帝国的CEO给出的不过是一份长达57页的设计白皮书,描绘了一种高架管道式、类似宇宙飞船分离舱的交通工具,其速度甚至能够达到1287公里/小时这样的超音速水平。但速来“不靠谱”的马斯克又说话了,“如若建成’超级高铁’,那么它对城市交通的完善和升级意义重大;不过遗憾的是,目前我没有精力投入到这样一项庞大的工程中去。”  

超级高铁Hyperloop

不过言者无心,听者有意。位于加州El Segundo的一家创业公司已经准备接过马斯克的这项挑战,把“超级高铁”变为现实。这家名为JumpStartFund的初创公司将采取众筹和众包的方式,向世界各地征集创意和资金支持,希望能最终实现超级高铁梦。      

在“超级高铁”还只是马斯克脑袋里的一点灵感时,JumpStartFund同样刚刚起步。不过Dirk Ahlborn作为公司CEO,一直期望能遇到让JumpStartFund火一把的机会。而挑战“超级高铁”似乎正是检验公司实力的最好机会,同时这种素材非常适合头条传播和舆论造势。于是他们找到了SpaceX的项目负责人,在线提交了“超级高铁”项目的规划方案,甚至还为此成立了一家“超级高铁运输科技”的全资子公司。      

尽管“超级高铁运输科技公司”这个名字听起来颇有逼格,但它并非传统意义上的公司,因为其中近百名工程师雇员都只是在利用业余时间构思创意,来换得股票期权。也就是说,这些工程师争夺的是为项目出力的权利(还有近百位工程师的创意被淘汰),他们平日里都是波音、NASA、雅虎、空客、SpaceX、Salesforce等公司的正式员工。可以说,“超级高铁”项目几乎集结了世界上最聪明也最有条理的一群人。      

工程师们根据自己的兴趣和技能组成不同的工作组,参与项目的不同部分,包括路线规划、太空舱设计、成本分析等。他们大多通过Email交流工作,每周还会讨论进展。根据Dirk Ahlborn的介绍,团队中并没有所谓的“上下级关系”,但是在工作中领导者自然而然就产生了。当然,在需要做决定的时候,一般最终都由CEO拍板。      

此外,还有很多工作是由加州大学洛杉矶分校的25名学生完成的。由于该校的SUPERSTUDIO设计与建筑专业同JumpStartFund有合作关系,因此该专业的学生主要负责起草“超级高铁”的各种设计方案。      

Ahlborn预计关于“超级高铁”技术可行性的研究要到2015年中旬才能完成,但他决定先拿出目前的研究成果,和加州大学的设计团队碰一次头。目前,整个技术团队在太空舱、车站以及运行线路三个主要领域已经取得了很大进展。      

那么,电动邦带各位先去瞅瞅JumpStartFund“超级高铁”项目的真面目。  

运行路线      

穿越旧金山湾的超级高铁

设计运行路线的团队利用算法,在现有建筑、道路、地理的基础上设计出一条速度与舒适度最优的路线。线路当然是越直越好,因为和飞机一样,高速行驶并不会让人头晕,可一旦开始转弯,重力对人产生的影响可并一点都不“美好”。Ahlhorn表示路线虽并不会特别平稳,但也绝对不会像之前某个博客描述的那样夸张,是什么“呕吐之旅”。      

马斯克当初提出的旧金山到洛杉矶的路线遭到了很多批评:发生了地震怎么办?如何获得铁路的建设权?是要穿过旧金山湾吗?最重要的是,如何避免因地方党派间的“斗争”而造成项目流产(在中国发展蒸蒸日上的高铁项目在加州反而成了派系斗争的牺牲品)?面对这些质疑,Alhborn也给出了自己的答案:另选一条路线。目前,洛杉矶到拉斯维加斯的路线在考虑中,也不排除美国其他城市或者世界其他地方。Alhborn还表示,“我们很乐意看到洛杉矶和旧金山之间能建成’超级高铁“,但首要目标还是建成超级高铁”。      

按照加州大学洛杉矶分校、负责路线设计的学生希望未来建成纵横全国的超级高铁,甚至欧洲和亚洲也在计划之列。不过理想是美好的,现实是残酷的。因为超级高铁从开发到最终商用至少还需要10年时间,同时全国性的网络但从建设层面考虑,就是难上加难。因此,JumpStartFund更多的是考虑打造“迷你超级高铁”,用更短的路线连接不同的城市。  

太空舱  

超级高铁缩略图

除了设计线路上存在“分歧”,JumpStartFund的团队将马斯克设计的太空舱也进行了一定程度的修改。白皮书中,马斯克建议门应该朝上开,但Ahlborn认为这很难实现,因为太空舱需要在低压环境下运行,因此装备的门窗都十分重。设计师团队最终提出一种“泡泡”方案。“泡泡”就是酷炫的太空舱,安装有逼格甚高的门窗。当进站后,乘客上车,太空舱随即钻入兼顾的外壳后,由外壳控制其在管道内行驶,该外壳内装有空气压缩机等必要设备。      

不过,千万不要指望“超级高铁”能够彻底结束资产阶级和无产阶级的对立:除太空货舱以外,客舱仍旧分为经济舱和商务舱,而后者空间更大。  

站点    

超级高铁站台

根据加州大学学生的设想,乘客抵达始发站后,直接将行李交给Kiva机器人(类似亚马逊仓库使用的智能辅助机器人)即可。紧接着,乘客会在通过平行传送带的时候接受安检,而传送带下内置了金属探测器,大幅度减少了人工手检增加的运营成本。不过有网友表示,传送带安检的想法听着似乎有些“奇葩”。因为谁都有过忘记把硬币及其他违规品从口袋里掏出来的经历。然而一旦过了安检,乘客就可以在候车大厅吃点东西,逛逛街,租个平板等等。当发车时间临近,乘客经由站台上车,在指定位置坐好,瞬间疾驰而去。  

超级高铁渲染图——站台   

超级高铁将由两个管道组成,每个管道中太空舱的行驶方向相反。到站时,泡泡状的太空舱滑出至站台,乘客下车,随后太空舱进入反方向的管道继续行驶。  

未完成的任务    

超级高铁太空舱&管道模型
超级高铁太空舱&管道模型

尽管JumpStartFund以及加州大学的设计团队已经取得了很大进展,但距离真正有趣的部分,如实车测试、手续审批以及施工建设等还有很多悬而未决的问题。Ahlborn认为现在基本已经解决的问题包括如何建造低压管道以及支撑这些管道的高架塔,另外制造太空舱应该也不会有太大的问题。而最困难的部分在于如何将太空舱放进管道,以及它的速度最快能达到多少。为了消除管道中的摩擦力,马斯克曾建议使用压缩机在太空舱底部制造出气流。Ahlborn认为这种方法虽然最便宜,但仍然有其不足,当然磁悬浮技术及其他可能性方式也在考虑范围当中。      

超级高铁世界布局图
超级高铁世界布局图

Ahlborn对“超级高铁”项目始终抱着非常积极乐观的态度。他认为如果能够顺利完成项目规划,就一定能获得各界的资金支持。马斯克之前曾表示要建设一段644公里长的“超级高铁”,大约需要60-100亿美元的成本投入。      

考虑到风投现在投资的那些奇怪项目,“超级高铁”并不是一个特别疯狂的概念,尽管可能需要投资者得有十足的耐心。Ahlborn计划2015年开始建设系列样品中的第一个,最终产品将在“十年内建好”。      

未来,超级高铁运输科技公司必将经历一些改变,从现在的“员工利用空闲时间工作不追求金钱回报”模式慢慢发展到更为传统的雇佣模式。但是就目前来说,现在的模式是很适合:能够吸引到足够多的智囊团去解决其中遇到的各种问题。这也是Ahlborn对“超级高铁”十分着迷的原因,按照他自己的话来说,“这是一件伟大的事业”。电动邦这里也不禁想到了提出“超级高铁”的钢铁侠马斯克。之所以人们这么喜欢他,挤破头也想买一辆特斯拉,正是因为他想把人类带到遥远的火星去,而他为此努力的时候,硅谷的很多公司不过是造了一个又一个App罢了。

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