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苹果要造传统电动车?别逗了,这才是iCar野心所在!

2015-03-06 09:43

来自 :电动邦

作者 :于本一

阅读时长约5分钟

 

引言春节期间,关于苹果造车的消息铺天盖地袭来。据最先披露消息的《华尔街日报》称,苹果密谋多年的造车项目名为“泰坦”(Titan),很有可能是一辆续航320公里、售价约为4万美金的电动汽车。之后,彭博社也表示有内部人士透露,这辆iCar将于2020年实现量产。不过,如果关于苹果造车的传言属实的话,小编断定它并不会是一辆传统意义上的汽车,因为这种传统的造车思维早就out了,对恨不得与时间同步的苹果,怎么可能甘愿落此俗套?

苹果要造汽车!证据呢?

小编先为大家梳理下有关苹果神秘造车项目的前世今生:

首先,苹果电动汽车公司(AppleElectric Car company)位于佛罗里达州,它和我们熟悉的苹果公司没有半毛钱关系,这家公司的专利也只是关于电动高尔夫球车的显示屏幕装置。

苹果公司租了辆minvan,车上装备了用于搜集街头交通数据的设备:包括摄像头和类似LiDAR的仪器。外界猜测苹果可能是在进行地图数据的采集,为了实现类似谷歌街景的功能。当然,也不乏“相关人士”暗示苹果可能在开发自动驾驶汽车。

据《华尔街日报》披露,苹果“暗中”招募了大量其他车企的前高管、设计师和工程师。而作为前奔驰研发部门主管的Johann Jungwirth,是奔驰在今年北美国际车展上展出的那款无人驾驶概念车F 015的研发负责人。而他的加入,更让外界盛传“苹果在密谋无人驾驶汽车”。


奔驰无人驾驶概念车F 015

其次,苹果公司在去年的日内瓦车展上发布了CarPlay车载娱乐信息系统,它允许车机系统和用户的iPhone进行映射连接。而库克大叔在最近召开的高盛技术峰会上发表讲话称,CarPlay属于苹果去年发布的三大新技术平台之一,对整个汽车行业未来“十分关键”。据英国《金融时报》报道,法拉利、戴姆勒、沃尔沃大众集团表示未来将在旗下车型中集成CarPlay这款智能车机系统。

尽管大家从苹果官方渠道获取的信息非常有限,但舆论猜测都认为苹果不止在开发车载电子系统,其很有可能在“秘密”打造一款基于CarPlay开发的整车解决方案,甚至无人驾驶汽车也不无可能。

从《华尔街日报》和《金融时报》披露的内容来看,苹果公司CEO蒂姆·库克一年前就开始着手开发电动汽车,前福特工程师Steve Zadesky为该项目主要负责人,其麾下集结了众多苹果内部超过16年工龄的技术人员。据称苹果授权SteveZadesky“秘密”建造一座实验室,并不断从包括主机厂和供应商等外部公司“挖脚”大量人才。当然此举引起了众多汽车圈内公司的不满,电池生产商A123上月指控苹果公司“偷走”他们的工程师,以组建大规模的电池部门研发电动汽车。

综合目前流出的消息考虑,苹果未来有可能会打造一辆类似minivan的电动汽车。当然,苹果官方对此不置可否,因此关于苹果造车的传言纯属猜测而已。不过苹果作为一家总部位于库伯蒂诺的计算机产业“巨人”,恰恰其盛传的电动汽车项目代号也是“巨人”(Titan,可译作“泰坦”或“巨人”),个中关联使人怀疑苹果并非在开发一辆私家车,虽并不知为何物,但以苹果推陈出新的魄力和能力来推算,这个“密谋已久”的项目似乎是一款更具前瞻性的产品。

 

让我们重回2013年的日内瓦车展。当时瑞士设计公司Rinspeed推出了一款电动minivan——Micromax,而设计的初衷主要是为了解决城市白领上班族的通勤问题。这辆体积比Mini Cooper还小的电动汽车以共享租赁的形式可为多名乘客提供服务。除咖啡机和外置脚踏车停放架外,这辆小车还能搭乘包括司机在内的四名乘客,甚至还有空间放置行李或轮椅。在观看下面的视频后,大家不难发现里面苹果产品比比皆是。从桌面的iMac,再到支架上的iPad,乘客使用的iPhone,它们都可以用来在Micromax里进行行程事务的规划。

不过视频里并没有呈现任何有关无人驾驶的细节。在Rinspeed最初的设计方案中,Mircomax是需要有人来驾驶的,但理论上来说,通过配置设定同样能够开启自动驾驶功能。如此一来,在没有工作需求时,Micromax能够自行寻找充电桩充电,充满后可前往预约地点开始“接客”。不过,要想做到如此智能如此贴心,最早也得等到2024或者2027年。

所以我们这里先假设苹果已经跳出了“传统整车制造”的俗套剧情,而目前社会发展的众多趋势都表明未来像纽约、上海这样的国际化大都市,私家车最终有可能会逐渐“消亡”,相反以电动汽车为主的公共交通则逐渐成为主流。当然,如果以公共交通作为市民出行的主要方式,那首先要保证整个系统运行的灵活以及网络铺设范围够广、包容性够强。这里我们可以将其类比成鱼骨,整齐划一的支线延伸至人口密度较低的郊区,同时支线和交通流量大的城市中心主线紧密相连,而其中运行的可以是市郊火车、轻轨或BRT快速公交。

当然,如果在上面提到的公共交通系统中引入Micromax和无人驾驶电动汽车,就组成了一个相对比较理想的平台。目前在芬兰赫尔辛基市已经有类似的交通工具,不过仍有专门的司机负责驾驶。当地人把这种迷你巴士叫做“Kutsuplus”,乘客可自行决定始末位置,既可以选择和同方向的其他乘客共享行程,也可以租来自由行。据赫尔辛基市政府介绍,搭乘Kutsuplus的费用比乘坐出租车要便宜,消费者可借助智能手机客户端支付,日后市民还可通过发送SMS短信的方式,将这笔费用加至话费账单。

那么从上面的分析来看,苹果这回似乎又赌对了。为什么呢?原因有二:1. 该领域还不存在激烈竞争;2. 未来需求将持续增长,特别是在一些拥挤的大城市。当然利弊相随,苹果未来面临最大的两个挑战在于出租车司机的“围剿”和责任问题。当然特斯拉直营模式遭到了部分州传统汽车经销商的强烈抵制,苹果未来同样可能会被责难。当然,从市场发展前景来看,该细分领域可谓“钱途无量”,特别是以机场汽车租赁为主的多项业务的展开都极具市场潜力。最开始,可以运营机场航站楼到汽车租赁公司停车场之间的固定线路,这无形中就解决了最令人头疼的销售问题。

谁来为苹果造车?

之前英国《金融时报》称,有苹果内部人士表示Steve Zadesky已经在同奥地利的麦格纳集团进行接洽。

而如果传言属实的话,苹果神秘的造车项目似乎已经全面启动。大家都知道,麦格纳(Magna Steyr group)是一家主要从事整车工程设计和小批量整车组装的供应商,它是欧洲克莱斯勒Jeep的生产商,同时其位于奥地利格拉茨的工厂主要出产克莱斯勒的Voyager minivan。目前,麦格纳同样出产奔驰G级、标致RCS和MINI Countryman/Paceman等车型。

如果再进行些合理的联想,从奥地利的格拉茨到瑞士的云碧,借助高速公路A9只要不到7个小时,而Rinspeed AG总部恰好位于苏黎世几公里外的云碧,从格拉茨到苏黎世,打飞的却只需1个半小时。因此,无论是麦格纳还是Rinspeed都可能替苹果代工这辆电动车

诚然,像苹果这样的行业“巨人”,一点一滴举动都可能掀起大风大浪。但目前关于苹果造车的消息多数只是业内人士的合理性猜测,苹果官方对此一直保持缄默,除CarPlay车载娱乐系统外,并未公开表示正在研发任何类型的整车产品。不过如果苹果真的在密谋一款电动汽车的话,小编倒是敢打赌它绝非下图中渲染的概念车型,因为这玩意儿早就是上个世纪的事情啦!

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